Les marchés du thé et du café ont chacun réussi leur transition entre les boissons chaudes et les boissons froides, notamment le café, récemment, avec les tendances café pressé à froid et café nitro. Maintenant, le cacao pourrait s’attendre à une transition similaire pour s’intégrer aux boissons fraîches.

Bien que les boissons froides à base de cacao ne soient pas encore commercialisées, elles sont apparues aux États-Unis dans un nombre limité de menus de salons de thé artisanaux et de boutiques de chocolat haut de gamme. Certaines recettes utilisent des nibs de cacao (morceaux de fèves de cacao séchés et fermentés) ou des fèves de cacao. Selon les évaluations, elles ont un goût moins acide que leurs homologues à base de café, tout en ayant des nuances similaires, un goût de noisette, ainsi qu’un léger arôme de chocolat. Bien qu’il s’agisse d’un créneau niche, il est probable que le public commence à connaître le cacao comme alternative à la boisson fraîche au café car, en 2017, Starbucks a lancé une boisson prête à l’emploi (RTD) à base de cacao et de miel dans quelques boutiques des États-Unis. Elle a fortement attiré l’attention de la presse et pourrait inciter les consommateurs à considérer le cacao comme un ingrédient de boisson fraîche en-dehors des milkshakes au chocolat.

Le cacao est naturellement associé au plaisir, mais revendique aussi des avantages présumés pour la santé

Les liens évidents entre le cacao et le chocolat assurent que toute boisson fraîche à base de cacao sera associée au plaisir. Les marques qui cherchent à commercialiser le concept de boisson fraîche à base de cacao, en utilisant un lait autre que le lait de vache, comme le lait d’amande, pourraient donner à cette boisson un attrait contemporain, avec un arôme légèrement sucré, complémentaire, à goût de noisette. Entre-temps, l’ajout d’un lait de vache entier pourrait donner un attrait texturé plus crémeux, orienté vers le goût.

Par ailleurs, les fabricants de boissons fraîches à base de cacao recherchent un positionnement plus orienté vers la santé, en concentrant leurs communications sur les avantages santé associés aux nibs et fèves de cacao (antioxydants, fer, etc.). De plus, les nibs de cacao sont riches en théobromine, un alcaloïde stimulant qui dilate les vaisseaux sanguins et a pour réputation d’améliorer l’humeur. Les preuves scientifiques peuvent manquer mais, néanmoins, le cacao est connu comme aliment bon pour l’humeur, ce qui peut profiter à ce type de boissons.

Au cœur de la relation entre santé et chocolat se trouve le contenu en cacao. Plus le pourcentage de cacao est élevé, plus les avantages associés sont élevés. En Europe, beaucoup de consommateurs souhaitent que le chocolat conserve les nutriments des fèves de cacao. C’est pourquoi la boisson fraîche au cacao pourrait communiquer le niveau de teneur en cacao ou la provenance du cacao. Pour diverses raisons, la boisson fraîche au cacao ne connaît pas encore en Europe le succès qu’elle a rencontré aux États-Unis, mais il se peut que le prestige du chocolat aide la boisson fraîche au cacao à rencontrer davantage de succès .